Fotofobia: Sensibilidad a la luz

Normalmente salimos de casa y la luz del sol nos ciega, teniendo que esperar unos momentos para que nuestros ojos se ajusten al nivel de luminosidad. Por la noche nos enfocan con una lámpara o linterna en los ojos y los cerramos, de nuevo molestos y con los ojos algo irritados.

fotofobia que es y que la causa

Se trata de situaciones que todos hemos vivido en alguna ocasión y en el que el nivel de luz nos ha producido cierta sensación de molestia. Aunque por lo general es algo normal, existen muchas personas para quienes la exposición a la luz es una molestia frecuente o que son especialmente sensibles a ella. Se trata de aquellos que padecen fotofobia.

¿Qué es la fotofobia?

La fotofobia es una molestia ocular ante una luz brillante o iluminación excesiva que provoca el cierre espontáneo de los ojos como medida de protección. Aunque puede causar dolor, la fotofobia no es una enfermedad, sino un síntoma que puede aparecer asociado a varios motivos y en distintos grados de intensidad.

Síntomas y efectos

Cuando hay presencia de alteraciones en la vida diaria de la persona con fotofobia, puede generar problemas adaptativos sociales e incluso laborales (por ejemplo ante la luz emitida por ordenadores) que conlleva la evitación conductual, el aislamiento o sensaciones de inadecuación o baja autoestima ante las consecuencias de la fotofobia. También puede generar situaciones de gran peligro ante la facilidad para ser deslumbrados en entornos en que se esté trabajando con maquinaria pesada o se requiera de gran precisión y coordinación oculomanual.

La fotofobia es un problema muy frecuente que generalmente no es producida por ninguna afección y no supone mayor problema, pero en ocasiones y especialmente cuando aparece de forma brusca o ante niveles bajos de iluminación puede hallarse ligada a la presencia de otra alteración de gravedad variable, siendo entonces un síntoma de un trastorno a tratar.

La sensibilidad a la luz es un problema muy común, y la mayoría de los oftalmólogos, la mayoría de los médicos en general, no saben qué hacer con eso“, dijo Kathleen B. Digre, MD, profesora de oftalmología y neurología en la Universidad de Utah en Salt Lake Ciudad. “Necesitan saber que este es un síntoma real y no un producto de la imaginación de alguien”.

El Dr. Digre señaló que la literatura está plagada de referencias a enfermedades psiquiátricas entre personas que se quejan de fotofobia y con sugerencias de que la fotofobia en realidad no tiene ninguna fisiopatología.

El co-investigador Bradley J. Katz, MD, PhD, agregó: “La fotofobia no es un problema psicológico. Es un problema neurológico, y los médicos deberían tomarlo en serio “.

fotofobia Síntomas y efectos

Causas de la fotofobia

Debido a que la fotofobia es un síntoma, la clave para manejarlo es identificar y tratar la afección subyacente. La lista de posibles causas es larga e incluye condiciones tanto oftálmicas como no oftalmológicas (consulte “Condiciones comúnmente asociadas con la fotofobia”). La iritis, la uveítis y la enfermedad corneal producen fotofobia, y la sensibilidad a la luz es una queja común con el ojo seco y la migraña.

La conexión de la migraña. Alrededor del 80 por ciento de las personas que padecen migrañas tienen fotofobia. Es uno de los criterios de diagnóstico y se considera uno de los predictores de los dolores de cabeza debilitantes casi el 98 por ciento del tiempo. Los pacientes con migraña son más sensibles a la luz entre los episodios de migraña que otras personas. Por otra parte, las personas que tienen migrañas crónicas son más sensibles a la luz que aquellos que tienen migrañas esporádicas. La investigación ha demostrado que los pacientes con migraña también tienen un umbral bajo de tolerancia a los ruidos fuertes y son más susceptibles al mareo por movimiento que las personas que no tienen migrañas.

Aunque la fotofobia no es un trastorno psiquiátrico, las personas con agorafobia, depresión, enfermedad bipolar y trastorno afectivo estacional son más sensibles a la luz que las personas sin estas afecciones. “De hecho, algunas personas pueden decir cuán deprimidas están por lo sensibles a la luz que son”, señaló el Dr. Digre.

Blefaroespasmo, también. Se sabe que la fotofobia está asociada con el blefaroespasmo. En una encuesta, cuatro de cada cinco pacientes con blefarospasmo citaron las luces brillantes, la televisión, la conducción, la lectura y el estrés como factores que agravan su condición.

En una serie de estudios publicados en las reuniones de la Sociedad Norteamericana de Neuro-Oftalmología (NANOS) en los últimos tres años, los investigadores de la Universidad de Utah han explorado la relación entre el blefaroespasmo y la fotofobia. En un estudio, probaron la sensibilidad a la luz de 30 personas con blefaroespasmo, 30 personas que tenían migrañas y 30 controles normales. Utilizando un reóstato para medir la intensidad de la luz, los investigadores expusieron a cada participante del estudio a aumentar la intensidad de la luz en incrementos de 50 lux cada dos segundos. Los voluntarios fueron instruidos para mirar fijamente la luz y señalar cuando la intensidad de la luz se volvía incómoda. Los investigadores encontraron que los participantes con blefaroespasmo eran tan sensibles a la luz como aquellos que tenían migrañas, y que ambos eran más sensibles que los controles.

El Dr. Katz, profesor asistente de oftalmología y neurología en la Universidad de Utah, dijo que su grupo también encuestó a miembros de la Fundación Benign Essential Blepharospasm Research sobre su sensibilidad a la luz. “Encontramos que el 94 por ciento de los pacientes con blefaroespasmo informaron algún nivel de sensibilidad a la luz y que su sensibilidad a la luz empeoró su blefaroespasmo y a veces desencadenó espasmos“, dijo. “También informaron que muchas actividades de la vida cotidiana, como caminar, conducir, leer, mirar televisión y comprar, se vieron negativamente afectadas por su sensibilidad a la luz anormal”.

Causas de la fotofobia

Cómo protegerse cuando tenemos fotofobia

Cuando tenemos fotofobia, sea cual sea la causa de la misma, debemos tomar una serie de medidas para proteger nuestros ojos y así sobrellevarla de la mejor manera posible.

  • En casa es recomendable bajar las luces y persianas y evitar el contacto con la luz solar, que es la más intensa. Mientras podamos, es preferible mantener los ojos cerrados.
  • Si tenemos que salir a la calle, es recomendable utilizar sombrero y gafas de sol oscuras y que protejan la máxima superficie posible.
  • Acudir al médico para determinar las causas de la intolerancia a la luz, ya que dependiendo de cuales sean se le podrá dar solución o no. A veces tan solo retirar o cambiar un medicamento es suficiente.
  • No es recomendable conducir si se padece una enfermedad que nos provoca fotofobia, no obstante, las personas que la sufren sin un motivo patológico deberían usar gafas de sol polarizadas, ya que este tipo de lentes neutralizan algunas longitudes de la luz solar, eliminando así los brillos producidos por superficies horizontales.
  • Otra opción para las personas con fotofobia son las lentes fotocromáticas, que se oscurecen o aclaran dependiendo de la cantidad de luz que haya.

Y recuerda, si te ha gustado o conoces a una persona con este problema… compártelo en las redes sociales, con tus amistades o familiares o déjanos un comentario.

Referencias

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5606068/

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